SpaceX lucha con mosaicos de escudo térmico en el cohete más grande del mundo

El nuevo cohete de Space Exploration Technologies Corporation (SpaceX) continúa sufriendo un problema con sus paneles de protección térmica. SpaceX está desarrollando la plataforma de vehículos de lanzamiento de próxima generación Starship en Boca Chica, Texas, ya que transporta regularmente cohetes de primera y segunda etapa a sus plataformas de prueba después de construirlos en sus instalaciones denominadas ‘Starbase’. Una vez que esté operativo, Starship será el cohete más grande del mundo en términos de empuje generado y capacidad de carga útil, los cuales son métricas cruciales para cumplir con la búsqueda de SpaceX de enviar humanos a Marte y convertir a los humanos en una especie interplanetaria.

La nave espacial Starship de SpaceX ve caer los mosaicos del escudo térmico durante la prueba en tierra

SpaceX actualmente está esperando que la Administración Federal de Aviación (FAA) complete una revisión ambiental de sus instalaciones en Texas. Esta revisión se lleva a cabo desde el año pasado, y su finalización será un paso clave para que la compañía solicite una licencia de lanzamiento del mismo organismo regulador.

Mientras espera a la FAA, la compañía de cohetes está ocupada construyendo sus prototipos, algunos de los cuales serán parte del primer lanzamiento de prueba orbital de Starship que podría tener lugar a finales de este año si SpaceX obtiene una licencia.

Starship tiene dos partes, con su refuerzo de etapa inferior denominado Super Heavy y la nave espacial de etapa superior también denominada Starship. SpaceX sacó uno de sus últimos prototipos de refuerzo, Booster 7, a su plataforma de prueba el mes pasado para una prueba de presurización. Luego siguió con Starship número 24, que se lanzó a la plataforma a fines de mayo.

Sin embargo, esta ejecución de prueba no fue completamente exitosa ya que logró repetir un problema que también ha afectado a la Starship de la etapa superior anteriormente.

Los mosaicos del escudo térmico se caen del prototipo Starship 24 el 27 de mayo de 2022 en Boca Chica, Texas. Imagen: LabPadre/YouTube

Como lo captó una transmisión en vivo que captura las instalaciones de SpaceX en Texas, después de que fue transportado a la plataforma de prueba, el prototipo Starship 24 pronto repitió el problema de la caída de los paneles de su escudo térmico. Estos mosaicos se montan en piezas en el cohete y son un componente integral de su perfil de misión.

SpaceX tiene como objetivo hacer que el escenario superior sea completamente reutilizable, lo que será una novedad en el mundo aeroespacial. La compañía ya reutiliza los propulsores de la primera etapa de sus cohetes Falcon 9, pero tiene que fabricar una nueva segunda etapa para cada misión. Por lo tanto, la segunda etapa sigue siendo un componente importante de los costos de lanzamiento de una misión Falcon, incluso si SpaceX reutiliza la primera etapa.

A diferencia de la segunda etapa del Falcon 9, que no está diseñada para transportar humanos, la etapa superior de Starship se duplicará como transporte de carga y tripulación, según el perfil de la misión. El escudo térmico es crucial para la supervivencia de Starship, ya que se volteará en un ángulo que expondrá el escudo a la atmósfera de la Tierra o de Marte.

Un pequeño error en esta área resultará en la desintegración de la nave espacial durante el aterrizaje y amenazará la vida de la tripulación a bordo si recibe una calificación humana. Los mosaicos del escudo térmico son hexagonales y miles de ellos están montados en Starship. A video compartido por el jefe de SpaceX, el Sr. Elon Musk, en 2019 mostró que resistieron con éxito las altas temperaturas. En el mismo hilo. Musk explicó que su forma hexagonal se debe al hecho de que no proporciona un camino recto para que el gas caliente se acelere entre los espacios. SpaceX fabrica estos mosaicos en una instalación en Florida que se conoce como “la panadería”.


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